Aan de lopende band

In 2019 verscheen A la ligne, de eerste roman van Joseph Ponthus (°1978).

A la ligne van Joseph Ponthus.

In ultrakorte zinnen, zonder punten of komma’s, laat Ponthus je bijna fysiek voelen wat een pauze in het helse arbeidsritme van een visfabriek en een slachterij betekent.

Joseph Ponthus studeerde literatuur in Reims en sociaal werk in Nancy en werkte meer dan tien jaar als opvoeder in de banlieus van Parijs. Toen hij trouwde en zijn vrouw naar Bretagne volgde, werd hij noodgedwongen uitzendkracht. Naast zijn herinneringen aan zijn vorig leven, vol cultuur en literatuur, zijn liefde voor zijn vrouw en zijn dagboek, hield vooral de kameraadschap onder de arbeiders hem op de been. Hij droeg zijn debuut dan ook op aan ‘de proletariërs uit alle landen, aan de ongeletterden en de tandelozen met wie ik zoveel heb geleerd gelachen geleden en gewerkt’.

Vorig jaar overleed Joseph Ponthus. Hij werd 42 jaar. De Arbeiderspers vertaalde zijn met de Grand Prix RTL-Lire 2019 bekroonde bestseller in het Nederlands onder de titel 'Aan de lopende band. Aantekeningen uit de fabriek.'

Een half uurtje

Op zijn hoogst

De prikklok bevindt zich vanzelfsprekend voor of na de kleedkamer

Al naargelang je gaat of komt

Dat wil zeggen

Minstens vier verloren minuten

Je zo snel mogelijk verkleden

In de kantine even een bakkie koffie halen

De ellenlange gangen eindeloze trappen

Eindelijk frisse lucht

Eindelijk buiten

Peuk

Op je mobiel kijken hoe laat het is

Laten we zeggen nog zo’n twintig minuten

De teringherrie van de fabriek zou me bijna

in slaap sussen

Sommigen gaan in hun eentje in hun auto zitten

Anderen eten wat

Je hebt nog een kwartiertje

Hoelang om terug te gaan

Je te verkleden

Te gaan piesen

De chef kan natuurlijk niet toestaan dat je een

halfuurtje voor of na de pauze naar de plee gaat

Joseph Ponthus, Aan de lopende band. Aantekeningen uit de fabriek, Amsterdam: De Arbeiderspers, 2019, pp. 55, 56.  

***

Tot nu toe

At ik in de pauze niet veel meer dan een broodje

ham of kaas

Maar hier

Begreep ik al op dag twee

Dat ik warm moest eten

Een echt middagmaal

Om het vol te houden tot het eind van de middag

Of nog langer

Als de koelwagens te lang op zich laten wachten

Dagschotels in de kantine van de slachterij

Lasagne boeuf bourguignon sudderlapjes

Hoe is de kalfsragout

De kalfsragout is goed

Huisgemaakt

De rijst smaakt er goed bij en vult je maag.

 

Bronnen

Joseph Ponthus, Aan de lopende band. Aantekeningen uit de fabriek, Amsterdam: De Arbeiderspers, 2019, pp. 55-56, 159.